Fender history: Psia búda a nechcený dozvuk

S novým modelom gitary, ktorý nakoniec dostal názov Telecaster, navštevuje Leo hudobné kluby a priamo na mieste robí to, čo by sa v dnešnej dobe označilo ako aktívny marketing. Gitaristom miestnych kapiel dáva do ruky novú gitaru, pýta sa na možné zlepšenia, navrhujú farebné kombinácie a necháva sa prekvapovať možnosťami a zvukmi, ktoré nový model gitary do ich hudby prináša.

Ale pri celom tomto procese sa v každom klube, pri každej zvukovej skúške objavuje jeden veľký problém. V každej kapele je nástroj, ktorý muzikantov trápi a spôsobuje moderným kapelám tej doby starosti – je to kontrabas. V prvom rade bol problém ho dobre nazvučiť, nový druh hudby sa na ňom stával stále ťažšie hrateľný a v neposlednom rade sa ťažko prepravoval. Gitaristi so svojimi novými masívnimi gitarami už nemali obavy o poškodenie nástroja, ako predtým o svoje akustické gitary, ktoré boli predsa len náchylnejšie na nárazy a zmenu teploty. Kontrabas zaberal veľa miesta či už v aute, ale aj na malom pódiu bol problém umiestniť hráča s týmto nástrojom.

Všetky tieto veci si samozrejme Leo všímal a rýchlo zareagoval. Zatvoril sa vo svojej dielni a čoskoro prišiel nielen s nápadom, ale aj s realizáciou prevratného vynálezu, v ktorom má rozhodne prvenstvo. Povedať, že vymyslel basovú gitaru by bolo nedostatočné, pretože Leo basgitaru stvoril. Prvé čo spravil bolo, že otočil kontrabas nabok zo svojej vertikálnej polohy do horizontálnej. Prepožičal mu telo s telecastru, samozrejme veľkosťou prispôsobené technickým požiadavkám, predĺžil horný roh, aby basa neprepadávala na krk a bola správne vyvážená. Pridal snímač, ovládač zvuku, tónovú clonu, veľké ladiace mechaniky a Precision Bass bol na svete.

Samozrejme také jednoduché to zasa nebolo a aj prijatie zo strany hudobníkov nebolo jednohlasné. Často sa ozývali sťažnosti na neprirodzene dlhý sustain nových basgitár. V dnešnej dobe to znie to neuveriteľne, ale bývalí hráči na kontrabas neboli zvyknutí na taký dlhý dozvuk a tak uzrel svetlo sveta kovový kryt kobylky. Na dnešných vintage nástrojoch tento kryt už plní len estetickú funkciu, ale v tej dobe bola pod krytom umiestnená pena, ktorá tlmila struny, vďaka čomu sa skrátil dozvuk basgitary a charakter tónu bol podobný kontrabasu.

Leo neskôr na otázky týkajúce sa nápadu s basgitarou spomína, že on neurobil nič iné, len oslobodil hráčov na kontrabas od tej „psej búdy“ ako vtipne nazýval kontrabas. Nezabúda pripomenúť, že okrem toho, konečne umožnil zapojiť sa basgitaristom do tanečného a rytmického pohybu ostatných členov kapely. O tom, že Precision Bass bol naozaj prevratný nástroj svedčí aj fakt, že dlhé roky sa udržal pojem „basovka Fender“ rovnako, ako pojem „gibsonka“ označoval jazzové modely gitár objavené firmou Gibson.