Fender history: Pádlo a fazule s plechovky

V sotva desaťtisícovom mestečku Fullerton v Californii, vtedy známom potravinárskymi podnikmi a výrobou elektronických zariadení do lietadiel, sa v malom obchodíku s rádiami začína odohrávať dôležitá kapitola v histórii hudby. Leo Fender slávi prvé drobné úspechy medzi miestnymi hudobníkmi so svojimi gitarovými aparátmi a oprava a výroba rádií ide bokom.

Medzičasom sa rozlúčil so svojím prvým spolupracovníkom Doc Kauffmanom, ktorý predsa len uprednostňuje svoju rodinu, pred nekonečným sedením nad obvodmi v dielni. Keď sa Leo pre niečo nadchol, tak dokázal pracovať vo dne v noci a tento životný štýl každému predsa len nevyhovuje.

V tom období už vznikajú prvé prototypy elektrickej gitary, ale v porovnaní s narastajúcim úspechom zosilňovačov, boli ešte zanedbateľné. Napriek tomu Leo obchádza hudobné kluby a svoje prototypy dáva testovať hudobníkom priamo počas hrania. Nezávisle od seba na elektrickej gitare pracujú aj ďalší dvaja vynálezci, ktorých mená budú raz rovnako ako to Leove známe. Sú to Les Paul a Paul Bigsby so svojimi modelmi gitár.

Pri vývoji svojho modelu Leo vychádza zo steel gitary, ktorú už úspešne spolu s aparátmi predáva. Jeho láska ku country hudbe ho inštinktívne vedie aj pri vývoji nástroja s masívnym telom, ktoré by poskytovalo dlhý sustain, jasný tón a nemalo spätnú väzbu. A tak na začiatku 50tich rokov uzrie svetlo sveta gitara, vtedy ešte pod názvom Broadcaster, ale po tom ako zisťujú, že rovnaký názov používa firma Gretsch pre jeden z modelov svojich bicích, menia názov na Telecaster.

Akustické gitary a gibsonky dovtedy známe medzi hudobníkmi sú vyrobené z ušľachtilých materiálov, majú oblé tvary a klenuté dosky. Telecaster však nemá žiadne pekné krivky a skutočne vyzerá ako pádlo z lode. Keď ho však Jimmy Bryant - vtedajšia country hviezda prvýkrát používa na koncerte, odkladajú spoluhráči svoje nástroje, aby ho mohli sledovať a ľudia v sále sa zoskupujú okolo pódia.

Pomaly sa rozširuje okruh záujemcov nielen o novú gitaru, ale aj o zosilňovače, napriek tomu, firmu Fender a rodinný rozpočet financujú z platu manželky Leo Fendera. Možno práve v tej dobe sa budujú základy Leovej neskoršej šetrnosti, keď namiesto obeda v reštaurácii je fazule z plechovky a na otázku spolupracovníkov, odpovedá jasným argumentom: „Viete koľko súčiastok môžem nakúpiť za ušetrené peniaze?“