Úspešní gitaristi, ktorých možno nepoznáte: Robert Randolph

Keď sa našinec pochváli skutočnosťou, že začínal hrávať, či dokonca spievať v kostolnom zbore, veľa pochopenia asi nenájde. Maximálne miestna cirkevná organizácia ocení jeho lojalitu a odvahu sa k tomu na verejnosti priznať. Na rozdiel od našich krajín, však muzikantské skúsenosti s gospelovou hudbou a účasť na nedeľných obradoch v kostoloch a modlitebniach v anglo-amerických krajinách je zárukou kvality a muzikanti sa k tomu hrdo hlásia. Napríklad taký Ed Sheeran, ako dieťa spieval v miestnom zbore a podobne gitarista Robert Randolph, na ktorého sa bližšie pozrieme, nielenže začínal v zbore, ale dodnes je aktívny aj v tejto oblasti.

Robert však nie je klasický gitarista, ale steel gitarista. Steel gitara je známa z country music a vyvinula sa z havajských gitár, avšak v jeho podaní nečakajte žiadne nudné, či stokrát opočúvané sladké melódie. Niekto koho inšpiroval Steve Ray Vaughan ani nemôže hrať nudne, no nie? Je to muzikant, ktorého pozývajú na spoluprácu také osobnosti ako Eric Clapton, Buddy Guy či dokonca Ozzy Osbourne. Primárne však hrá vo svojej kapele The Family Band, ktorú v začiatkoch inšpirovala kapela Earth, Wind & Fire. Silu kapely však dokonale zažijete počas koncertov, kedy Robert naplno ožije a robí show, ktorú by ste u hráča na takýto nástroj skutočne nečakali. Vystúpenia sú jedinečné a kapela spolu s ich frontmanom je známa tým, že nehrajú podľa vopred daného playlistu. Skladby sú niekoľkonásobne dlhšie ako ich minutáž na albume a to vďaka sólam, ktoré muzikanti na pódiu odpaľujú jedno za druhým.


V jeho výbave sú nástroje Fessenden 13-String Pedal Steel Guitar, samozrejme v custom prevedení, pretože výrobca steel gitár si nemôže priať lepšieho firemného hráča, ako práve jeho. Obľúbil si aj Mullen G2 Custom 12-String Pedal Steel Guitar a občas si zahrá aj na šesť strunovú rezonátor gitaru squareneck od výrobcu Paul Beard, či Jackson G7 7- String Pedal Guitar. Samozrejme vlastní veľké množstvo zaujímavých modelov, ktoré si jeho fanúšik určite hravo vyhľadá.

Väčšinu svojho skreslenému zvuku využíva z komba a vo svojej výbave má aj klasické modely ako Fender 65 Twin Reverb, 57 Twin Amp, no v poslednej dobe používa signovanú hlavu Peavey Robert Randolph s neuveriteľným výkonom 500 W. Efekty sa počas rokov samozrejme menia, ale pozrieme sa na zopár, ktoré používa, či v minulosti používal. Klasický oktáver EHX POG2, kvákadlo Dunlop 535Q Cry Baby, Ernie Ball volume pedál, MXR Phase 95 či klasický v osemdesiatych rokoch vyrábaný Boss FT-2 Dynamic Filter. Ak hrávate na steel gitaru, možno vám do ruky perfektne sadnú tonebary značky Shubb RR1 alebo RR2, na dizajne ktorých je Robert podpísaný.

Štýl jeho hry niektorí kritici označujú ako vražedný, lebo keď zasadne za svoj nástroj, zdá sa byť nezastaviteľný a čo je najlepšie, štýlovo nezaraditeľný. Podľa jeho slov je gospel to isté ako blues, lenže v gospelovej hudbe sa spieva o Bohu a Ježišovi a v blues sa spieva najmä o tom „že niekoho opustila žena“ a svoj žiaľ lieči pomocou whisky.